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陶瓷墨水的下一个引爆点在哪?
2016年09月06日来源:佛山陶瓷网

拥有3d印刷,一切皆有可能

喷墨工艺之于中国建陶,无疑是打开了一扇新世界的大门。这扇大门的开启,为建陶生产的工艺创新带来了飞跃式的跨步发展,不仅仅是对于陶瓷企业意义重大,甚至给陶瓷生产的上游供应链形成了一波猛烈的冲击。

对于产业链上游的材料供应商而言,陶瓷墨水的出现,开辟了材料研究的新方向:继普通颜料墨水逐步成熟之后,功能性墨水、渗花墨水的相关技术难题陆续被攻克。与此同时,水性墨水、数码釉也逐步走入人们的视野。

八年高速发展后,陶瓷墨水的下一个引爆点在哪?

渗花墨水与功能性墨水被认为是当前陶瓷墨水的两大看点。图为某企业渗花墨水发布会上,展出的渗花墨水产品受到了极大的关注。

区别于传统印花工艺的呆板、操作复杂、不易转产和对材料的浪费,喷墨对产品的开发、生产效率的提高以及人员的精简所起到的作用是非常明显的。也正是由于这许多优势,墨水市场日益扩容,短短数年内实现月销量破3000吨的奇迹。

这是一个充满商机的市场,也是一个硝烟弥漫的战场。2011年,一批国产墨水企业相继宣布攻破技术难题,率先对进口品牌“统治”的墨水市场发起进攻,吹响国产化的号角。随后越来越多的企业加入角逐战,致使市场竞争再度加剧,市场格局也数次变化。

可以说,自2008年以来,不论是市场格局的变化,还是新产品的开发和投放市场,关于陶瓷墨水的一举一动都备受关注,制造了多个行业热议话题。这些年,墨水的发展经历了怎样的历程,未来又将如何前行?本报记者综合了多位资深人士的回忆和分析,梳理了以下几大关键词,多维度探究陶瓷墨水再提升的发展方向。

市场发展与格局变化

关键词一:市场井喷

8年内墨水月销量实现由03000吨的突破

虽然国内的第一台喷墨机上线使用的时间是2008年,但更多人将2009年定义为陶瓷喷墨元年。从2009年开始,陶瓷数码喷墨技术开始逐步在国内建陶行业实现应用,以福禄、陶丽西等为代表的进口墨水品牌将陶瓷墨水带入中国,开启了一场瓷砖着色材料的革命。

区别于传统色料的表现形态,墨水是在不破坏色料发色的情况下将其研磨成微小颗粒,借助特殊溶剂保持颗粒悬浮的液体状态,其使用方法是通过喷墨机经喷头喷射,使色料颗粒附着于瓷砖表面。与传统工艺相比,喷墨打印更加灵活、图案更加立体、材料的利用率更高,且由于是非接触式装饰方式,喷墨打印可以突破传统模式的一些人为及设备的限制,实现更多特殊效果,使瓷砖的装饰效果进一步提高。

鉴于上述多重优势,喷墨技术自引入国内后,就掀起了一股喷墨风潮,包括喷头、喷墨机、墨水等相关设备及材料的市场容量都出现了井喷式的发展。据不完全统计,截止目前,国内在线喷墨机数量突破3500台,在陶瓷企业开足生产的条件下,墨水月使用量曾一度高达到3000吨。不过近年来受到陶瓷企业停产、限产影响,墨水用量呈现出下跌的趋势。“每个月消耗的墨水不会超过2500吨”。2016年广州陶瓷工业展期间,广东道氏技术股份有限公司销售总监高继雄在接受本报记者采访时如是表示。

“现阶段陶瓷墨水国内市场销量约为1500吨”。日前,佛山市子陶陶瓷技术有限公司总经理邱子良进一步指出,受行业整体低迷影响,与高峰期相比,目前墨水的用量几乎减少近50%

关键词二:国产化

进口与国产呈“三七”割据之势,业内称此局难破

2010年以来,随着国内采用喷墨印花技术的陶瓷企业日益增多,越来越多的化工色釉料企业也逐步进入陶瓷喷墨墨水的生产、研发领域,并且不断取得重大突破。2011~2013年,包括博今科技(后重组改名“迈瑞思”)、明朝、道氏、远泰、康立泰等陆续推出陶瓷喷墨墨水,拉开了墨水国产化的序幕。

与此同时,进口墨水品牌也加大了国内市场的推进力度。至2011年前后,除早期进驻中国的福禄、陶丽西之外,意达加开始在中国市场全面大量推广墨水,卡罗比亚、司马化工、美格卡拉等墨水品牌也陆续涌入国内市场。从2012年开始,为更好服务中国市场客户,包括福禄、陶丽西等多个进口墨水品牌相继在中国设立办事处,其中,福禄更是在中国设立了工厂,该工厂于2012年正式投产,但由于公司政策的关系,产量一直不高。

受访者回忆表示,从市场格局来看,在2011年以前,国内企业对于喷墨工艺处于学习和接受的引入阶段,因此墨水市场也基本由进口品牌占据。“从2011年开始,国产墨水逐步进入生产应用,随后迎来迅猛发展。”佛山市迈瑞思科技有限公司董事长吴桂周回忆到,在2014年,经过3年沉淀的国产墨水开始发力,市场份额突破50%,“至今,国产墨水已经占领了国内70%~80%的市场份额”。

经多方求证,记者通过综合各方意见获悉,目前在中国,进口墨水与国产墨水分别约占据了30%70%的市场。“这种格局在短期内不会有太大改变”。包括吴桂周、邱子良、高继雄在内的多位业内人士都表达了类似的观点:进口墨水品牌以产品开发方面的创新能力,引领着市场新方向,牢牢占据着中国墨水市场的近三成市场份额,由于基础研究方面的短板,国内企业在墨水等新材料的开发能力上与国外墨水企业还存在着较大的差距,因此短期之内国产墨水很难实现创新引领、打破“三七”之局。

关键词三:价格跳水

价格从三位数跌至个位数,做墨水还有利润吗?

“墨水最早引进国内的时候,价格最高可突破100万元/吨”。邱子良的记忆中,早期由于墨水的加工成本高,致使墨水的价格也居高不下,价格多保持在60万元~80万元/吨左右,后随着技术的不断完善和更多竞争者加入墨水市场,墨水的价格才有所下降。

但在2011年以前,降价幅度并不大。“早期的墨水也存在很多问题,常见的包括颗粒过大而造成的堵喷头、以及分散剂配比不对造成的墨水颗粒结团沉淀等问题,为了解决这些问题,墨水企业也必须投入不菲的成本。而对陶瓷企业而言,为了避免给价值高达数万元的喷头造成损害,他们也会对墨水提出更高更严格的要求”。邱子良回忆指出,直至2011年前后,多家进口墨水品牌涌入中国市场,且国产墨水也相继问世并陆续进入大生产,墨水的价格就数度跳水,其中,进口墨水价格也由40万、30万到20万一路下行。而同期的国产墨水则多与之保持着1/3的价格差距。

2013年和2014年的下降幅度是最大的”。吴桂周回忆指出,这一时期,在墨水的市场容量快速扩大的同时,价格也在快速回落。记者通过查阅资料获悉,至2014年底,进口墨水价格跌破10万元/吨,而彼时国产墨水价格均价约为7万元/吨。

2014年底开始,墨水的价格逐渐趋稳,截止目前,国产墨水的价格已经稳定在4~6万元/吨左右,做墨水还有利润吗?

“这些年来,墨水的标准化程度越来越高,发色也越来越强,而且溶剂的成本也越来越低,这也是墨水价格持续降低的基础”。有业内资深人士介绍到,“墨水已经进入微利阶段,墨水企业想生存发展,要么扩大市场占有量,要么走产品创新之路占领高值市场。”而纵然现在普通陶瓷颜料墨水价格走低,但近两年出现的功能性墨水和渗花墨水等创新性产品仍保有较高的利润空间。

关键词四:淘汰与洗牌

高峰时曾有30余家企业角逐墨水市场

记者通过对近几年广州陶瓷工业展上的参展商初步统计,角逐墨水市场的国内外企业数量高峰期时可达到30余家。但是发展到现在,除了进口墨水品牌基本无变化之外,国产墨水供应商数量已经大大缩减,仅有道氏、伯陶、明朝、迈瑞思、汇龙、三陶等约6家企业的墨水月销量能破百万。

据不完全的市场调查,从2015年的销售数据看,道氏月销墨水超过700吨,伯陶月销量600吨,明朝科技月销量300400吨,迈瑞思月销量超过200吨,汇龙月销量接近300吨,三陶墨水月销量约180吨,色千、金鹰销量分别为4050/月,陶丽西约300/月,意达加约500/月,司马化工150/月。

“在所有陶瓷化工原料中,墨水的生产难度是最高的”。吴桂周指出,墨水的生产对于生产控制要求极为严格,为确保产品生产稳定,其公司早期的分散剂、溶剂以及一些墨水检测设备都是自国外引进,“为此我们付出了高额的学费”。

墨水市场犹如一座金矿,激发色釉料企业热情高涨,其中尤以2014年为最,为数众多的企业纷纷斥资尝试进军墨水市场。但彼时恰逢墨水价格大跌,不少企业因此元气大伤,一些小规模墨水企业被收购,还有一些墨水企业退出市场,不少企业因此亏损千万计,不得不选择“逃离”。据统计,截止目前,能在墨水市场坚持下来且能实现盈利的仅有数家企业。

工艺创新与产品革新

关键词五:渗花墨水

被寄予“助抛光砖重归巅峰”厚望,但仍存缺陷

2013年,意大利美高公司率先在中国市场推出“渗花墨水”——这一种可以让抛光砖在保持固有物理性能优势的同时利用数码喷墨打印技术实现色彩、纹理、质感等多重提升的新材料随即引发了行业高度关注。至2016年上半年,已经有诺贝尔、东鹏、蒙娜丽莎、新明珠、能强等知名陶企的喷墨抛光砖相继问世。墨水供应商方面,除了美高公司,包括道氏技术、康立泰等多家墨水公司也表示其公司的渗花墨水已经进入大生产应用阶段。

渗花墨水对于抛光砖纹理、色泽等表面效果的提升是毋庸置疑的,但是渗花墨水的渗透深度和纹理精度之间目前还依然存在着无法调节的矛盾。据了解,目前渗透墨水的渗透深度最高可达3mm,但是其渗透的轨迹并非直线下渗,而是在助渗剂的辅助下扩散式向下,因此墨水渗透越深,纹理的精细度越低。所以墨水企业为了确保图案的精细度,多选择通过调整助渗剂的剂量将墨水的渗透深度控制在1mm以下。

除此之外,相对而言,渗花墨水现阶段颜色还不够丰富、齐全。此外,为配合渗花墨水工艺,成熟的抛光砖坯体配方结构及烧成制度等还不为业界所广泛熟知,以及喷墨设备的改造配合等,这对于渗花墨水在行业的普及来说,都是阻力。

2016年,喷墨抛光砖的热度持续加温。据高继雄介绍,目前在广东、山东、江西等主要陶瓷产区,已有近20家企业开始涉足喷墨抛光砖的研发和生产。但总体而言,渗花墨水的用量并不大。

渗花墨水对抛光砖的升级所起到的积极作用,得到了业内人士一致认可。但是从目前的情况来看,若想实现大规模的产业化应用,全面开启抛光砖的喷墨时代,不论是墨水企业还是陶瓷生产企业,都还面临着一系列的问题有待解决。

关键词六:功能性墨水

实现瓷砖从2d3d的突破,市场潜力巨大

始于2012年前后的功能性墨水,在2014年逐步得到重视。尤其是下陷釉、闪光釉、剥开釉等特殊效果墨水开始被陶瓷企业所重视,用以实现瓷砖表面的特殊效果,进而提升产品附加值。

目前市面上常见的功能性墨水包括“剥开釉”、“下陷釉”、“闪光釉”、“白釉”等,其与陶瓷色料墨水的成分基本一致,都是由油性的溶剂、分散剂和悬浮剂以及用来做特殊效果的颗粒物质结合,以适应喷头打印。区别在于功能性墨水主要用来表现特殊效果。在差异化的市场驱动下,能用来体现特殊效果的功能性墨水迎来了发展小高峰。

“在功能性墨水之前,喷墨机只是一台印花机,主要负责将一个画面印到瓷砖表面,而功能性墨水则将瓷砖表面效果由2d带入了3d时代,实现了下陷、剥开等特殊效果,给整个喷墨工艺带来了很大的促进。”邱子良认为,从目前国内市场的发展来看,功能性墨水前景十分广阔。

“虽说很多传统工艺也可以实现特殊效果,但是工艺很复杂,而且市场接受度不高,所以早年前并不流行这样的产品”。一位色釉料供应商袁先生对记者表示,数码喷墨技术出现以前的特殊效果,多通过淋喷、平板印刷以及模具实现,但由于工艺复杂、成本高,且差异化市场需求不大,所以并未得到大范围发展。相对而言,通过喷墨机一体化实现色彩打印和特殊效果,对于陶瓷厂家而言无疑充满了吸引力。

可以预见,鉴于其对于瓷砖表面效果及质感的大幅度提升,且恰逢此时市场差异化产品的需求量极大,功能性墨水将迎来加速发展期。“功能性墨水最大的优势是可以赋予产品个性化的可能,相信其应用范围会越来越广”。吴桂周如是表示。

关键词七:水性墨水与数码釉

墨水新方向,知情人士称国外已进入生产应用阶段

而对于墨水的未来发展,如今不少企业将关注点放在了水性墨水的研发上。据介绍,当前墨水最大的问题是,在釉面砖的生产过程中,当墨水喷印到砖坯之后经淋釉抛光时,油性墨水与水性的釉料之间存在相互排斥的问题,为解决这个问题,当前陶瓷厂家的做法是先利用平板印刷在喷墨处理后的砖面上施一层保护釉,然后再进行淋釉抛光。

八年高速发展后,陶瓷墨水的下一个引爆点在哪?

业内认为,目前陶瓷墨水的主要亮点为渗花墨水和功能性墨水,而未来水性墨水和数码釉将为行业带来新爆点。图为现阶段陶瓷墨水(左一)与数码釉(右一、右二、右三)在瓷砖表面的应用效果对比。

“水性墨水最大的优势就在于其与釉料同为水性,完全不存在排斥的问题”。邱子良介绍到,此外,由于水性墨水的颗粒粒径较大,发色效果也较油性墨水更好,因此在色彩表现上也更加丰富。

除此之外,邱子良还提到了数码釉,即利用数码喷釉机将釉料施于瓷砖表面。他介绍到,“举例来说,如目前国内越来越受欢迎的凹凸面仿古砖、瓷片以及砂岩、木纹效果的釉面砖,如今多通过模具压制出砖面纹理,再结合喷墨机定点打印,若是工序之间的配合不到位,则会出现纹理与图案不对位的问题,而且生产过程也受到了模具及工序配合的限制,转产较为麻烦。”而数码釉则可以直接在平整的坯体上定点喷釉,即可以出现模具的纹理效果,结合喷墨机墨水的配合,就能达到完全对位的效果,而且生产不受压机和模具的限制,且不限规格和大小”。

早在2014年,“喷釉”二字曾掀起了一股热潮,相比于传统施釉工艺,喷釉数码化能大大降低瓷砖生产过程中钟罩淋釉工艺、直线淋釉工艺的损耗。同时,精准可控的淋釉量也将解决传统淋釉工艺附带的坯体左中右釉量误差大导致的墨水发色不稳定、砖形受影响等问题。“不过数码釉的技术难度比较大,尤其是成本若是降不下来,就很难在国内推开使用。”资深人士指出,受多方面因素限制,在很长一段时间内,喷釉一直未能取得太大突破。

但此前也有知情人士向本报记者透露,目前水性墨水和数码釉均已在国外实现了应用,而其在中国如何进一步发展,还有待观察。



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